Estudo analisa dieta do uacari-branco na Reserva Mamirauá

Publicado em: 12 de julho de 2014

Uma importante questão que permeou os estudos pioneiros com o uacari-branco, também conhecido como macaco-inglês, na várzea do Médio Solimões e Japurá foi: por que o uacari é o único frugívoro (que se alimentam de frutos) dentre os primatas neotropicais capaz de viver nas florestas alagáveis de várzea e por que não ocorre em terra firme? A especialização na predação de sementes de frutos imaturos foi considerada como um fator essencial na sobrevivência desta espécie neste tipo de ambiente. 
 
Para saber mais sobre a dieta do uacari-branco e discutir aspectos de seu comportamento alimentar, o pesquisador Felipe Ennes Silva, do Grupo de Pesquisa em Ecologia de Vertebrados Terrestres, do Instituto Mamirauá, realizou esse trabalho de acompanhamento e análise. Um grupo de uacaris vem sendo acompanhado desde 2012, em meses não consecutivos. Até o momento, foram plaqueadas 70 árvores e quatro cipós, somando 28 espécies usadas na dieta do uacari. Sementes foram 62,2% dos itens consumidos, seguidos por 15,5% de fruto, 13,3% de talo de folha e 4,5% de flores e folhas. 
 
Os itens identificados na dieta do uacari foram registrados sempre que possível e as árvores ou cipós usadas como alimentação foram plaqueadas e medidas em relação à altura e ao diâmetro à altura do peito. Amostras das espécies de árvores e cipós foram coletadas para posterior identificação. Sempre que outros primatas eram encontrados na mesma área dos uacaris registravam-se os tamanhos dos grupos e o item alimentar consumido. 
 
Segundo Felipe, outras espécies de primatas são encontradas na área de estudo. O macaco-prego e o macaco-de-cheiro são considerados mais generalistas em relação à dieta. O guariba tem uma dieta ampla baseada principalmente em folhas e frutos. No entanto, o macaco aranha e o parauacú são considerados frugívoros. O primeiro tem uma dieta estritamente frugívora e o segundo é um frugívoro especializado em predação de sementes. “Mais estudos são necessários nesta área para sabermos se a presença de espécies potencialmente competidoras influencia no comportamento alimentar do uacari-branco”, afirmou o pesquisador. 
 

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